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谷歌眼鏡之殤:最酷的產品徹底淪為實驗品

2014-12-1 15:52| 發布者: admin |原作者: admin

摘要: 看起來,谷歌應該逐步放下對眼鏡產品的美好幻想。9月至今,越來越多的媒體開始唱衰谷歌眼鏡,其中包括兩年前給予谷歌眼鏡超高評價的《時代》、《連線》、《麻省理工技術評論》等老牌雜志。《連線》在本月發布的一篇評論文章中直言谷歌眼鏡已經瀕臨失敗,拯救它的唯一方法就是“干掉它”。

看起來,谷歌應該逐步放下對眼鏡產品的美好幻想。9月至今,越來越多的媒體開始唱衰谷歌眼鏡,其中包括兩年前給予谷歌眼鏡超高評價的《時代》、《連線》、《麻省理工技術評論》等老牌雜志。《連線》在本月發布的一篇評論文章中直言谷歌眼鏡已經瀕臨失敗,拯救它的唯一方法就是“干掉它”。

 

兩年多以前,谷歌眼鏡曾是谷歌傾力打造的一個全新產品。美國時間2012年6月27日,舊金山莫斯考尼會展中心內,谷歌聯合創始人謝爾蓋·布林(Sergey Brin)滿臉興奮。當天是谷歌開發者大會召開首日,谷歌先后推出了新版Google+、小尺寸平板Nexus 7以及全新的安卓4.1操作系統。現在,輪到布林來發布一款更為重磅的產品。

身著滑翔羽翼的飛行員從高空墜下,他們將手中的包裹轉交給地面人員,后者騎著自行車,長驅直入。騎車者穿過沿途喧鬧的人群,駛入莫斯考尼會展中心,將包裹轉交給正在等待他們的謝爾蓋•布林。

以上所有都實時地呈現在會展中心的大屏幕上,上萬名參會者目睹了全部過程。你能聽到飛行員跳下飛機后耳邊響起的呼呼風聲,能看到騎車者從人群穿過時路人回避的慌張表情,他們隨身佩戴的“未來設備”將這些影像實時地投射在大屏幕上,真實動人。

這款設備就是谷歌眼鏡。兩年前的那天,打開包裹、取出谷歌眼鏡的謝爾蓋·布林難以抑制自己的激動語氣。他的發言被臺下同樣激動的掌聲和歡呼聲反復打斷,不得不重復多遍。人們對布林的興奮感同身受,谷歌眼鏡的誕生意味著隨身佩戴、實時呈現的生活即將成真。

從過去炙手可熱的未來設備到如今眾口一詞的“失敗產品”,谷歌眼鏡的遭遇有點讓人感嘆命運無常。這不禁讓人想去追問,兩年里谷歌眼鏡到底發生了什么?

漠視大眾和官方的抵觸情緒

谷歌眼鏡新穎、奇特、未來感十足,極客們對它注目、仰視、交口稱贊。然而大眾對它絲毫無感。在公眾眼中,谷歌眼鏡的形象并不光彩,很多時候,它意味著偷看、窺視、泄密,一個用來記錄他人隱私生活的下流工具。

去年4月,反對者曾建議影院、醫院等特定場合禁止使用谷歌眼鏡。今年年初,美國一名男子在觀影時被FBI探員逮捕,遭受漫長拷問和審訊,事情起因就是他觀影時佩戴了一副谷歌眼鏡。

官方的態度同樣如此。東部特拉華州和維京群島當局已經頒發條令,禁止司機在駕車時佩戴電子計算設備;去年11月,一名加州女司機在開車時因為佩戴谷歌眼鏡而被罰款,成為因為谷歌眼鏡遭受官方處罰的第一人。

調查公司Toluna今年4月公布的一項民調顯示,72%的受訪者因為隱私緣故而拒絕佩戴谷歌眼鏡。他們擔心黑客通過谷歌眼鏡訪問到地理位置等個人數據,從而泄露隱私信息。

大眾和官方對谷歌眼鏡的態度已經非常明顯。然而遺憾的是,谷歌對此回應卻毫無誠意。去年6月,谷歌發布了禁止開發者開發面部識別應用的規定,以免侵犯他人隱私;然而一年后,谷歌卻在系統更新中推出了“眨眼拍攝”功能,隨后遭遇大量指責,再次被批評無視大眾隱私。

產品問題不斷 技術曲高和寡

除了大眾與官方的不滿,谷歌眼鏡同樣遭到硬核玩家的指責。

谷歌眼鏡早期佩戴者、科技專家羅伯特·斯考伯(Robert Scoble)在年初撰寫的一篇文章中放出豪言,稱谷歌眼鏡前景暗淡,注定會淪為一款失敗產品。斯考伯在文章中多次批評谷歌眼鏡續航太短、售價高昂、系統體驗糟糕,表示谷歌眼鏡并非宣傳中的那樣令人期待。

谷歌眼鏡是谷歌X實驗室研發多年的產品,它將芯片、鏡頭、傳感器、硅基液晶顯示器等組件濃縮在一起,重量只有區區50克。

早期產品無法做到如此精巧。根據《紐約時報》的報道,谷歌2011年中期制作的一臺原型機重達到3600克,根本無法佩戴。

然而優化后的谷歌眼鏡仍然存在關鍵缺陷,如羅伯特·斯考伯在文章所言,電池、售價都是它的致命死穴。但即便如此,谷歌眼鏡依舊是領域內最好的產品。

2012 年,谷歌眼鏡發布后,外界對它的熱烈反應促使大量從業者投身其中。哥倫比亞大學孵化出的智能眼鏡項目me-ta在2013年登陸眾籌平臺 Kickstarter,幾個月后籌集到近20萬美元;創業公司Atheer Labs同樣在2013年推出智能眼鏡產品One,隨后成功地在《華爾街日報》D大會上進行了宣講和展示。

大公司也沒閑著。英特爾投資了智能眼鏡開發商Recon Instruments,三星、索尼等硬件制造商的智能眼鏡專利先后遭到曝光。此外,還有傳言稱蘋果也申請了視頻眼鏡的專利。

即便如此,智能眼鏡市場依舊不溫不火。谷歌用深厚的技術積累建立起超高門檻,對手們極難復制。然而大量充滿活力的中、小型廠商和創業者也因此被排除在外,智能眼鏡市場根本無法激活。

銷售短板:實體店關閉

銷售和定價是谷歌眼鏡的另一大問題。前期高昂的研發成本讓谷歌眼鏡的價格居高不下,2012年推出時,它的價格高達1500美元。這個價格拿到的還只是面向開發者的“探索者”版本,發布早期的量產障礙讓它根本無法滿足大眾市場的大量需求。

原本傳言在 2013年5月公開發售的谷歌眼鏡,直到一年后才在美國公開上市,可惜銷售的依舊是“探索者”版本。盡管如此,首次公開上市還是引起了一陣購買熱潮。谷歌眼鏡銷售團隊在當天發布消息,稱白色版谷歌眼鏡在上架幾小時后就銷售一空。消息讓很多人感到振奮,然而,這似乎是谷歌眼鏡最后的好消息了。

11月21 日傳來壞消息,谷歌即將關閉Basecamp谷歌眼鏡實體店,店內提供的產品展示、技術支持、預約等服務將一并停止。谷歌解釋說,用戶主要通過網絡和電話進行購買,實體店存在的意義不大。盡管這套解釋足夠合理,但洛杉磯、舊金山、紐約、倫敦四地Basecamp實體店全面被關還是無法掩蓋一個基本的事實:谷歌眼鏡線下銷售失敗了。

開發者的態度:放棄

開發者的態度也逐漸轉冷。谷歌宣布關閉Basecamp實體店之后,路透社爆出消息,稱早期開發者已經對谷歌眼鏡失去興趣。在接受路透社采訪的16名開發者中,有9人表示因為時間緣故,已經放棄了為谷歌眼鏡開發應用。

原因有很多,谷歌眼鏡可憐的保有量以及并不明朗的未來都在讓開發者快速離開。距離發布已經過去兩年多,但谷歌眼鏡依舊是開發者形態。漫長的研發周期磨光了開發者們的熱情,有3名開發者明確表示,他們已經徹底離開谷歌眼鏡,目前正在開發擁有更多用戶的商業軟件。最早為谷歌眼鏡開發專版應用的Twitter,今年10 月也悄悄撤下了相關應用。

游戲開發公司Little Guy Games CEO湯姆·弗蘭瑟(Tom Frencel)說,如果谷歌眼鏡的銷量能達到2億臺,那么情況將完全不同。但問題就在于谷歌眼鏡的銷量非常有限,Little Guy Games現在也停掉了谷歌眼鏡的游戲開發,轉而為虛擬現實眼鏡Oculus Rift開發產品。

同樣的事情還發生在投資者身上。谷歌投資和硅谷最大的兩家風投機構KPCB、Andreessen Horowitz曾共同成立了谷歌眼鏡資助聯盟Glass Collective,不過聯盟的網站已經悄悄下線,訪問會跳轉至谷歌眼鏡主頁。

人才流失:“谷歌眼鏡之父”轉投敵營

壞消息接連不斷。過去7個月,伴隨谷歌眼鏡研發和銷售問題的還有團隊核心成員的不斷流失——4月,開發者關系主管奧薩馬•阿拉米(Ossama Alami)宣布離開谷歌,加盟實時API技術公司Firebase;5月,首席電子工程師阿德里安·王(Adrian Wong)去了虛擬現實公司Oculus VR;7月,被譽為“谷歌眼鏡之父”的首席工程師巴巴克•帕維茲(Babak Parviz)同樣宣布已經離開谷歌。

幾位關鍵成員的離去讓谷歌損失重大。最為核心的帕維茲是谷歌眼鏡的締造者,此前還研究過糖尿病檢測隱形眼鏡,技術經驗相當豐富。但現在,他是亞馬遜的人了。

帕維茲在今年可穿戴技術大會上的一番發言在離開谷歌后被媒體挖出,隨后被解讀為放棄谷歌眼鏡的前兆。帕維茲在大會上對可穿戴設備和谷歌眼鏡做了相當冷靜的判斷,他說“15年后,人們會把設備戴在頭上走路”,隨后語鋒一轉,“不過谷歌眼鏡還有很長一段路要走……”

解決辦法:開放技術授權 降低產品售價

“谷歌眼鏡的誕生是為了解決問題,現在,它成了一個需要解決的問題。”

盡管外界對谷歌眼鏡的評價相當刺耳,不過谷歌沒打算放棄它。從過去的一些跡象來看,谷歌對谷歌眼鏡的策略正在發生微妙變化。

今年7月,谷歌和全球第三大眼鏡制造商Marchon合作,將眼鏡、鏡架等模塊的設計工作轉交他人,谷歌收攏精力,將它們投入在最擅長的軟件和技術上。

Forrester Research分析師J.P·剛德爾(J.P. Gownder)在接受《連線》采訪時建議谷歌開放技術授權,與其它廠商共同盤活智能眼鏡市場。“人們根本不知道谷歌眼鏡能干什么。”剛德爾說,讓用戶接受一款陌生產品無疑會比較艱難,但如果作為電子消費品,那么谷歌眼鏡還有存在價值。

此外,谷歌眼鏡的定價也需要重新調整——1500美元的價格會嚇跑很多潛在用戶。用低價來吸引用戶,進而激活整個市場,這樣的例子有很多,谷歌的安卓系統就是其中代表。剛德爾說,如果谷歌能像開放安卓系統一樣開放谷歌眼鏡的技術授權,那么下游硬件廠商一定會趨之若鶩。原因很簡單:“便宜總有好處,平板電腦就是這么發展起來的。”

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